New Horizons en astronomen meten sterparallax

© NVR

Op 22 en 23 april 2020 vond er een uniek experiment plaats. Door de waarnemingen van de New Horizons sonde, die zich momenteel diep in de Kuipergordel bevindt, te combineren met observaties vanaf de Aarde probeerden astronomen niet alleen een nieuw record in afstandsmetingen te vestigen maar tegelijkertijd ook technieken te demonstreren die behulpzaam zullen zijn bij het navigeren van toekomstige interstellaire
ruimteschepen.

In dit unieke experiment konden niet alleen professionele telescopen een bijdrage leveren, maar ook amateurs die over minimaal een 15 centimeter telescoop en een digitale camera beschikten.

Dit artikel verscheen in Nummer 2020-3 van het blad Ruimtevaart.

New Horizons bezoekt Pluto

© NVR

Met de New Horizons missie naar Pluto – het eerste Kuiper Belt Object (KBO) dat van nabij onderzocht werd – wordt de initiële verkenning van ons zonnestelsel afgerond. Voorlopig voor de laatste keer heeft de mensheid mogen ervaren hoe het is om voor het eerst een geheel nieuwe wereld, of in het geval van het Plutosysteem zelfs vijf werelden, te mogen aanschouwen.
Even leek het gedurende de zomer van 2015 of de gloriejaren zeventig en tachtig weer waren teruggekeerd toen de Voyagers Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus passeerden. Binnen enkele weken kwamen de nieuwe werelden elke dag beter in beeld. Zo ook tijdens de passage van New Horizons, een aspect wat planetair onderzoek zo interessant maakt; het gevoel elke dag iets nieuws te ontdekken, een gevoel dat appelleert aan de ontdekkingsreiziger die in elke mens verscholen zit.

Dit artikel verscheen in Nummer 2015-3 van het blad Ruimtevaart.

50 jaar ruimtevaart: Dwars bekeken

artikel_nvr_2007_5_50jaar_ruimtevaart
© NVR

In 2007 was ik mede-hoofdredacteur van de speciale uitgave (Nummer 2007-6) van het blad Ruimtevaart ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van de lancering van ’s werelds eerste kunstmaan, de Sputnik-1 op 4 oktober 1957. In dit nummer een kijk op mogelijke alternatieve scenario’s waarin de ruimtevaart zich ook ontwikkeld zou kunnen hebben.

Deze speciale uitgave is hier in zijn geheel te downloaden.

 

 

 

Commercieel vervoer van en naar het ISS

artikel_nvr_2007_4_commercieel_iss
© NVR

In januari 2004 kondigde president George Bush zijn Vision for Space Exploration aan; een plan dat, als alles goed gaat, de Amerikaanse bemande ruimtevaart tot ver na het jaar 2020 vorm zal geven. Op zijn vroegst zal de Crew Exploration Vehicle (CEV) haar eerste vlucht maken in 2014 en nog voor het einde van dat decennium zullen de Amerikaanse astronauten weer terugkeren naar de maan, een halve eeuw nadat Neil Armstrong als eerste mens op de maan rondliep. Om de benodigde fondsen beschikbaar te maken voor de Visie, zullen de drie resterende spaceshuttles in 2010 buiten gebruik worden gesteld en zal NASA zich in 2016 terugtrekken uit het International Space Station (ISS) project. Om het ISS tussen 2010 en 2016 toch te kunnen bevoorraden en bemannen, wordt nu gekeken of er commerciële alternatieven ontwikkeld kunnen worden.

Dit artikel verscheen in Nummer 2007-4 van Ruimtevaart.

Nederlands experiment geïntegreerd op PROBA2

artikel_nvr_2007_2_proba2
© NVR

Het door Bradford Engineering B.V. (Heerle) en TNO (Rijswijk) ontwikkelde Cool Gas Generator Experiment (COGEX) beoogt de eerste demonstratie in een ruimtevaartapplicatie van de innovatieve koele gasgeneratortechnologie. Koele gasgeneratoren, in tegenstelling tot conventionele gasgeneratoren, leveren gassen direct bij omgevingstemperatuur zonder de aanwezigheid van schadelijke of vervuilende gassen. Met deze nieuwe techniek kan bijna puur stikstof-, zuurstof- of waterstofgas geproduceerd worden.

Dit artikel verscheen in Nummer 2007-2 van het blad Ruimtevaart.

 

Assemblage ISS opent perspectieven voor Europa

artikel_nvr_2007_2_iss
© NVR

De assemblage van het International Space Station (ISS) is na een lange pauze weer opgepakt. Na een periode van enkele jaren waarin vooral de Verenigde Staten probeerden te herstellen van het dramatische ongeluk met de spaceshuttle Columbia, kunnen de internationale partners in het project nu eindelijk de lancering van langverwachte elementen, zoals de resterende Amerikaanse en Japanse modules maar zeker ook ‘ons’ eigen Europese Columbus laboratorium en de vrachtvaarder ATV tegemoet zien. Vooral 2007 zal een belangrijk jaar worden voor de Europese bemande ruimtevaart waarin ESA en haar industriële en onderzoekspartners hun inspanningen bekroond zullen zien worden.

Dit artikel verscheen in Nummer 2007-2 van Ruimtevaart.