Publicaties

New Horizons bezoekt Pluto

artikel_nvr_2015_3_new_horizons
© NVR

Met de New Horizons missie naar Pluto – het eerste Kuiper Belt Object (KBO) dat van nabij onderzocht werd – wordt de initiële verkenning van ons zonnestelsel afgerond. Voorlopig voor de laatste keer heeft de mensheid mogen ervaren hoe het is om voor het eerst een geheel nieuwe wereld, of in het geval van het Plutosysteem zelfs vijf werelden, te mogen aanschouwen.
Even leek het gedurende de zomer van 2015 of de gloriejaren zeventig en tachtig weer waren teruggekeerd toen de Voyagers Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus passeerden. Binnen enkele weken kwamen de nieuwe werelden elke dag beter in beeld. Zo ook tijdens de passage van New Horizons, een aspect wat planetair onderzoek zo interessant maakt; het gevoel elke dag iets nieuws te ontdekken, een gevoel dat appelleert aan de ontdekkingsreiziger die in elke mens verscholen zit.

Dit artikel verscheen in Nummer 2015-3 van het blad Ruimtevaart.