Publicaties

Externe brandstoftank shuttle nog steeds een probleem

artikel_nvr_2006_3_shuttle_tank
© NVR

Van 1 tot 19 juli is dan eindelijk de lancering gepland van de Discovery voor wat pas de tweede vlucht van een spaceshuttle is sinds het ongeluk met de Columbia in februari 2003. Tijdens de voorgaande lancering, in juli 2005, bleek dat er nog steeds stukken isolatiemateriaal van de externe brandstoftank kunnen losraken en als zodanig een gevaar vormen voor het hitteschild van de shuttle. Sindsdien zijn er nog extra wijzigingen in de externe tank aangebracht zodat de situatie nu veiliger is, maar NASA geeft toe dat het probleem met het losrakende isolatiemateriaal nooit helemaal verholpen zal kunnen worden in het bestaande shuttle ontwerp waarbij de shuttle aan de zijkant van de externe brandstoftank gemonteerd zit.

Dit artikeltje verscheen in Nummer 2006-3 van het blad Ruimtevaart.