Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 115

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van  alle lanceringen en belangrijke gebeurtenissen in de ruimtevaart en sterrenkunde. De genoemde tijden zijn in UT (Universal Time).

Ruimtewandeling ISS
Op 23 juli maakten Anderson en Yurchikin een ruimtewandeling vanuit de Amerikaanse luchtsluis Quest. Tijdens hun bijna acht uur durende uitstapje monteerden ze een camera op de Truss-struktuur, en demonteerden ze een ammonia-tank welke vervolgens overboord werd gezet. Dat gebeurde door Anderson die de tank simpelweg een zetje gaf in de tegenovergestelde richting als de vliegrichting van het ISS.
De tank maakte onderdeel uit van het vroege warmtehuishoudingssysteem van het station, dat inmiddels overbodig geworden is. NASA had oorspronkelijk gepland om de 2 meter lange tank tijdens een shuttlevlucht mee terug te nemen, maar na het ongeluk met de Columbia kon daar geen ruimte meer voor in het vluchtschema gevonden worden. Om een botsing tussen de tank en het station te voorkomen, werd de baan van het ISS tien uur na de ruimtewandeling met enkele kilometers verhoogd.
Op 11 en 14 juli zijn met succes de eerste testen uitgevoerd met een nieuwe zuurstofgenerator in het Amerikaanse deel van het ISS. Deze generator moet de Russische systemen aanvullen, en vanaf 2009 een permanente zeskoppige bemanning mogelijk maken. Nu kunnen maximaal drie personen permanent aan boord van het station wonen en werken.

Atlantis STS-117 en Endeavour STS-118
Tussen 1 en 3 juli wordt de shuttle Atlantis van de landingsplaats in Californië op de rug van een Boeing-747 teruggevlogen naar het Kennedy Space Center is Florida om gereed te worden gemaakt voor haar eerstvolgende vlucht in december. Inmiddels is de shuttle Endeavour, nu verenigd met haar externe brandstoftank en twee opduwraketten overgebracht naar het lanceerplatform. De lancering van de Endeavour voor missie STS-118 is voorzien voor niet eerder dan 7 augustus. De zeven ruimtevaarders aan boord van de Endeavour zullen het nieuwe struktuurelement S5 en een externe opslagplatform installeren op het ISS, alsmede het station bevoorraden. Een van de bemanningsleden is Barbara Morgan, de reserve-astronaute voor Christa McAuliffe, de onderwijzeres die in 1986 tijdens het ongeluk met de Challenger om het leven kwam.

Stofstorm teistert Marswagentjes Spirit en Opportunity
Sinds begin juli worden alle activiteiten van Spirit en Opportunity sterk gehinderd door de zwaarste stofstormen sinds de aankomst van beide wagentjes op Mars in januari 2004. Door het vele stof in de dampkring kunnen de zonnepanelen van Spirit en Opportunity niet voldoende energie opwekken. In de tweede en derde week van juli werd zelfs gevreesd dat het energietekort de batterijen van Opportunity helemaal zou uitputten, en dat het wagentje niet meer tot leven gewekt zou kunnen worden. Gelukkig is de storm in de daaropvolgende week wat in kracht afgenomen, zodat er nu geen sprake meer is van een direct gevaar.

Recente lanceringen
Hieronder een overzicht van alle lanceringen die de afgelopen periode hebben plaatsgevonden.

  • 29 juni 2007 | 10:00 uur • Draagraket: Zenit-2M • Lanceerplaats: Baykonur, Kazachstan
    • Kosmos-2428 • Massa: 3200 kg • Volgnr.: 2007-029A
      Russische militaire electronische afluistersatelliet. De kunstmaan komt in een baan tussen 846 x 856 km x 71°.
  • 2 juli 2007 | 19:38 uur • Draagraket: Kosmos-3M • Lanceerplaats: Plesetsk, Rusland
    • SAR-Lupe-2 • Massa: 710 kg • Volgnr.: 2007-030A
      Duitse militaire spionagesatelliet. De kunstmaan komt in een baan tussen 480 x 480 km x 97°.
  • 5 juli 2007 | 12:08 uur • Draagraket: ChangZheng-3B • Lanceerplaats: Xichang, China
    • Zhongxing-6B • Massa: 4600 kg • Volgnr.: 2007-031A
      Chinese commerciële communicatiesatelliet. De kunstmaan komt in een geostationaire baan.
  • 7 juli 2007 | 01:16 uur • Draagraket: Proton-M • Lanceerplaats: Baykonur, Kazachstan
    • DirecTV-10 • Massa: 5893 kg • Volgnr.: 2007-032A
      Amerikaanse commerciële communicatiesatelliet. De kunstmaan komt in een geostationaire baan.