Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 112

Soyuz TMA-9 landt met ruimtetoerist
Op 21 april is de Soyuz TMA-9 met aan boord de Amerikaan Michael Lopez-Alegria, de Rus Mikhail Tyurin, en de Amerikaanse ruimtetoerist Charles Simonyi van het ISS losgekoppeld. Om 12:31 uur maakte de Soyuz capsule een behouden parachutelanding op de steppen van Kazachstan. De landing was een dag uitgesteld in verband met overstromingen in het oorspronkelijk geselecteerde landingsgebied.

Sunita Williams in juni terug naar de aarde
De Amerikaanse astronaute Sunita Williams, die momenteel samen met de Russen Fyodor Yurchikin en Oleg Kotov aan boord van het ISS woont, zal in juni met de shuttle Atlantis tijdens missie STS-117 naar de aarde terugkeren. Oorspronkelijk lag het in de bedoeling dat Williams met de daaropvolgende shuttlevlucht terug zou keren, maar door het uitstel van STS-117 heeft NASA besloten Williams een vlucht eerder af te wisselen.

Aardachtige exoplaneet ontdekt
Astronomen aan de European Southern Observatory hebben een aardachtige exoplaneet rond de ster Gliese 581, een rode dwergster op 20,5 lichtjaar afstand. De exoplaneet heeft een massa van ongeveer vijf maal die van de aarde, terwijl de diameter ongeveer 1,5 aarddiameters bedraagt. De afstand tot de ster is zo klein dat eens in de 13 dagen een omloop wordt volbracht. Omdat een rode dwergster veel minder lichtkracht heeft dan onze zon, bevindt de exoplaneet zich in de ‘bewoonbare’ zone en bedraagt de oppervlaktetemperatuur tussen de 0 en de 40 graden Celcius. Mits er grote hoeveelheden water voorkomen, kan de planeet dus wel wat weg hebben van een grote variant op onze eigen aarde.
Eerder hadden astronomen al twee andere planeten in het Gliese 581 systeem ontdekt, die beiden groter zijn dan de nu ontdekte aardachtige planeet.

Japanse sonde begonnen aan lange terugreis naar de aarde
De Japanse sonde Hayabusa heeft op 25 april een van haar vier ionenmotoren gestart en is begonnen aan haar lange terugreis naar de aarde. In december 2005 kwam de sonde door een brandstoflek in de problemen, nadat zij de planetoïde Itokawa van nabij bestudeerd had en zelfs twee pogingen had ondernomen om materiaal van het oppervlak te verzamelen. Omdat het niet duidelijk is of deze pogingen succesvol zijn geweest, zullen wetenschappers pas na de landing op aarde in 2010 weten of ze inderdaad als eersten erin geslaagd zijn bodemmateriaal van een planetoïde naar de aarde te brengen.

Recente lanceringen
In onderstaande tabel een overzicht van alle lanceringen die de afgelopen periode hebben plaatsgevonden. De genoemde tijden zijn in UT (wereldtijd).

Datum Satelliet Natie Draagraket & Basis  Opmerkingen Int. Nr.:
07-04-2007 | 17:31 Soyuz TMA-10 Rusland Soyuz-FG, Baykonur Bemand 2007-008A
09-04-2007 | 22:54 Anik F-3 Canada Proton-M, Baykonur Communicatie 2007-009A
11-04-2007 | 03:27 Haiyang-1B China Chang Zheng-2C, Taiyuan Aardobservatie 2007-010A
12-04-2007 | 20:11 Beidou China Chang Zheng-3A, Xichang Navigatie 2007-011A
17-04-2007 | 06:46 MAST VS Dnepr, Baykonur Technologie 2007-012K
Misr-1 Egypte Aardobservatie 2007-012A
Saudisat-3 S-Arabië Aardobservatie 2007-012B
SaudiComsat-3 S-Arabië Communicatie 2007-012J
SaudiComsat-4 S-Arabië Communicatie 2007-012L
SaudiComsat-5 S-Arabië Communicatie 2007-012H
SaudiComsat-6 S-Arabië Communicatie 2007-012E
SaudiComsat-7 S-Arabië Communicatie 2007-012C
CAPE-1 VS Technologie 2007-012
Aerocube-2 VS Technologie 2007-012
CSTB-1 VS Technologie 2007-012
CP-3 VS Technologie 2007-012
CP-4 VS Technologie 2007-012
Libertad Colombia Technologie 2007-012
23-04-2007 | 10:00 AGILE Italië PSLV, Sriharikota Astronomie 2007-013A
24-04-2007 | 06:48 NFIRE VS Minotaur, Wallops Technologie 2007-014A
25-04-2007 | 20:26 AIM VS Pegasus, Vandenberg Wetenschap 2007-015A
03-05-2007 | 22:29 Astra-1L Luxemburg Ariane-5ECA, Kourou Communicatie 2007-016A
Galaxy-17 VS Communicatie 2007-016B