Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 126

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van actuele gebeurtenissen in de ruimtevaart. De genoemde tijden zijn in UT (Universal Time).

Mensen in de ruimte

Atlantis STS-122 en Columbus
De space shuttle Atlantis is op 7 februari gelanceerd met aan boord het Europese laboratorium Columbus. De zeven bemanningsleden van de Atlantis zullen tijdens de vlucht de Columbus module aan het ISS koppelen. Aan boord van de Atlantis zijn astronauten Stephen Frick (commandant), Alex Poindexter (piloot), Leland Melvin, Rex Walheim, Stanley Love, de Duitser Hans Schlegel en de Fransman Leopold Eyharts. ESA-astronauten Schlegel en Eyharts zullen het Columbus laboratorium activeren en Eyharts zal na het vertrek van de Atlantis nog twee maanden aan boord van het ISS blijven om de eerste experimenten uit te voeren in Columbus.
De 13 ton zware Columbus module heeft een doorsnede van 4,5 meter en is bijna 7 meter lang. Aan de ontwikkeling is meer dan 20 jaar gewerkt sinds Europa in 1985 werd uitgenodigd door de VS om een module bij te dragen aan het toen in ontwikkeling zijnde
Amerikaanse ruimtestation Freedom.
Op zaterdag 9 februari zal de Atlantis aan het ISS koppelen, waarna een dag later met de installatie van Columbus begonnen wordt.

Ruimtestation ISS
Het ruimtestation ISS wordt momenteel bewoond door de Expeditie-16 bemanning, bestaande uit de Amerikanen Peggy Whitson en Daniel Tani, en de Rus Yuri Malenchenko.
Op 30 januari voerden Whitson en Tani wederom een ruimtewandeling uit. Zij vervingen een kleine stuurmotor waarmee een van de Amerikaanse zonnepanelen naar de zon gericht kan worden.
Nieuwe voorraden werden op 5 februari gelanceerd aan boord van de onbemande vrachtvaarder Progress M-63, die die dag vanaf de Russische lanceerbasis Baykonur in Kazachstan vertrok. Het toestel koppelde twee dagen later aan de Pirs module van het ISS. Drie dagen eerder was al de oude Progress M-62 losgekoppeld om plaats te maken. De Progress M-62, volgeladen met afval, zal nog enkele weken zelfstandig vliegen om een automatisch experimentenprogramma af te werken, alvorens het toestel zal terugkeren in de dampkring om te verbranden.

SpaceShipTwo gepresenteerd
Scaled Composites en Virgin Galactic hebben het toestel gepresenteerd waarmee ze hopen over enkele jaren toeristische ruimtevluchten te kunnen gaan uitvoeren. De SpaceShipTwo is een verdere doorontwikkeling van de SpaceShipOne waarmee Scaled Composites in 2004 de X-Prize mee won door tweemaal binnen veertien dagen naar een hoogte van 100 km te vliegen. SpaceShipTwo wordt gelanceerd vanaf onder de vleugel van een ‘moedervliegtuig’, waarna het toestel op eigen kracht naar een hoogte van iets boven de 100 km vliegt, alwaar de acht passagiers enkele minuten
gewichtsloosheid zullen ervaren. De vlucht wordt afgesloten met een zweeflanding. Inmiddels heeft Virgin Galactic, opgericht door de luchtvaart-entrepreneur Sir Richard Branson van de Virgin Group, zo’n tachtig betalende passagiers medisch gekeurd.

Het zonnestelsel in

Planetoïden passeren aarde en Mars
Zoals reeds eerder gemeld in deze nieuwsbrief, is de planetoïde 2007 WD5 op 30 januari de planeet Mars op ongeveer 30.000 km afstand gepasseerd. Een dag eerder vloog de planetoïde 2007 TU24 langs de aarde, op een veilige afstand van 584.000 km, dus ruim buiten de baan van onze maan. 2007 TU24 heeft een doorsnede van ongeveer 250 meter en is tot 2027 de laatste van deze grootte, voor zover bekend, die zo dicht bij de aarde zal komen.

Recente lanceringen

In de tabel hieronder een overzicht van alle recente lanceringen.

Datum GMT Draagraket Lanceerplaats Satelliet Opmerkingen #
23.12.2007 07:12 Soyuz-U Baykonur Progress M-62 Logistiek ISS 2007-064A
25.12.2007 19:32 Proton-M Baykonur Kosmos-2435 Navigatie 2007-065A
Kosmos-2436 Navigatie 2007-065B
Kosmos-2437 Navigatie 2007-065C
15.01.2008 11:49 Zenit-3SL Odyssee Thuraya-3 Communicatie 2008-001A
21.01.2008 03:45 PSLV Sriharikota Polaris Militair 2008-002A
28.01.2008 00:18 Proton-M Baykonur Ekspress AM-33 Communicatie 2008-003A
05.02.2008 13:03 Soyuz-U Baykonur Progress M-63 Logistiek ISS 2008-004A
07.02.2008 19:45 Space shuttle KSC Atlantis STS-122 Bemand 2008-005A
Columbus Module voor ISS