Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 113

ISS: Verse voorraden en ruimtewandelingen
Het ISS werd op 15 mei weer eens bevoorraad toen de onbemande Russische vrachtvaarder Progress M-60 aan de achterste koppelpoort van de Zvezda woonmodule afmeerde. De Progress bracht verse voorraden voor de huidige bewoners van het station, de Russen Yurchikin en Kotov en de Amerikaanse Williams.
Op 30 mei en 6 juni voerden Yurchikin en Kotov een tweetal ruimtewandelingen uit, tijdens welke ze nieuwe panelen aan de buitenkant van de Zvezda woonmodule bevestigden. Deze panelen moeten extra bescherming bieden tegen inslagen van micro-meteorieten en ruimtepuin. Ook werd er tijdens de tweede ruimtewandeling een Russische biologisch experiment op de buitenkant van het station geplaatst.

Lancering shuttle gepland voor 8 juni
De lancering van de shuttle Atlantis voor missie STS-117 staat gepland voor op zijn vroegst 8 juni om 23:38 uur (01:38 uur Nederlandse Zomertijd in de nacht van vrijdag op zaterdag). Tijdens hun twaalfdaagse vlucht zullen de zeven astronauten zullen nieuwe zonnepanelen naar het ISS brengen. STS-117 is de eerste shuttlevlucht in 2007 en is enkele maanden uitgesteld nadat een hagelbui in februari de isolatielaag van de externe brandstoftank ernstig beschadigde. NASA hoopt voor het einde van dit jaar vier shuttlevluchten uit te kunnen voeren.

China lanceert eerste commerciële communicatiesatelliet
China heeft haar intrede gedaan op de markt voor commerciële communicatiesatellieten. Op 13 mei bracht een Chang Zheng-3B raket de in China gebouwde Nigcomsat-1 in de ruimte. De satelliet is gebouwd en gelanceerd in opdracht van de Nigeriaanse overheid. Het ontwerp is gebaseerd op hetzelfde DFH-4 platform dat China gebruikt voor haar eigen communicatiesatellieten.

NASA-sonde passeert Venus op weg naar Mercurius
Messenger, op weg naar de planeet die het dichtst rond de zon draait, heeft op 4 juni de planeet Venus op een afstand van 320 kilometer gepasseerd. Tijdens deze langsvlucht werd de sonde in de juiste baan gebracht zodat zij in 2008 en 2009 drie maal op korte afstand langs Mercurius zal vliegen. In maart 2011 moet Messenger dan als eerste sonde in een baan rond Mercurius gebracht worden. De in 2004 gelanceerde Messenger is de eerste missie naar Mercurius sinds de Mariner-10 in 1974 als eerste en enige sonde langs de planeet vloog. Ook in Europa wordt gewerkt aan een missie naar Mercurius: ESA hoopt voor 2020 de BepiColombo satelliet in een baan om de planeet te plaatsen.

Recente lanceringen
In onderstaande tabel een overzicht van alle lanceringen die de afgelopen periode hebben plaatsgevonden. De genoemde tijden zijn in UT (wereldtijd).

Datum Satelliet Natie Draagraket & Basis  Opmerkingen Int. Nr.:
03-05-2007 | 22:29 Astra-1L Luxemburg Ariane-5ECA, Kourou Communicatie 2007-016A
Galaxy-17 VS Communicatie 2007-016B
12-05-2007 | 03:25 Progress M-60 Rusland Soyuz-U, Baykonur Logistiek 2007-017A
12-05-2007 | 16:01 Nigcomsat-1 Nigeria Chang Zheng-3B, Xichang Communicatie 2007-018A
25-05-2007 | 07:12 Yaogan-2 China Chang Zheng-2D, Jiuquan Radar 2007-019A
MEMS-Pico China Technologie 2007-019B
29-05-2007 | 20:31 Globalstar VS Soyuz-FG, Baykonur Communicatie 2007-020A
Globalstar VS Communicatie 2007-020B
Globalstar VS Communicatie 2007-020C
Globalstar VS Communicatie 2007-020D
31-05-2007 | 16:08 Xinnuo-3 China Chang Zheng-3A, Xichang Communicatie 2007-021A