Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 111

Soyuz TMA-10 op weg naar het ISS
Op 7 april werd vanaf de basis Baykonur het ruimteschip Soyuz TMA-10 gelanceerd met aan boord de Russen Fyodor Yurchikin en Oleg Kotov, en de Amerikaanse ruimtetoerist Charles Simonyi. Op 9 april koppelde de Soyuz TMA-10 aan de Zarya module van het ISS, waar ze welkom geheten werden door de huidige expeditie bestaande uit de Amerikanen Michael Lopez-Alegria en Sunita Williams, en de Rus Mikhail Tyurin.
Simonyi is de vijfde ruimtetoerist die het ISS aandoet; een reis die hem 21 miljoen dollar kost. Hij is oud-mededirecteur van Microsoft, alwaar hij verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van het tekstverwerkingsprogramma Word. Ook een oud-collega van Simonyi, Bill Gates, heeft aangegeven geïnteresseerd te zijn in een ruimtereis. Op 20 april zal Simonyi samen met Lopez-Alegria en Tyurin in de oude Soyuz TMA-9 naar de aarde terugkeren.

Atlantis STS-117
De lancering van de space shuttle Atlantis voor haar missie naar het ruimtestation ISS is nu voorzien voor op zijn vroegst 8 juni. De lancering was oorspronkelijk voorzien voor maart, maar moest worden uitgesteld toen het isolatiemateriaal van de grote externe brandstoftank beschadigd raakte tijdens een hevige hagelbui. De zevenkoppige bemanning van de Atlantis zal een nieuwe set zonnepanelen naar het ISS brengen. Het uitstel van STS-117 zal hoogstwaarschijnlijk tot gevolg hebben dat in 2007 maar drie van de vijf geplande shuttlevluchten kunnen plaatsvinden, en dat de lancering van het Europese laboratium Columbus net over de jaarwisseling heen getild zal worden.

Water ontdekt in atmosfeer exoplaneet
Voor het eerst hebben astronomen het bestaan van water in de atmosfeer van een exoplaneet (d.w.z. een planeet die om een andere ster draait dan onze zon) aangetoond. Het betreft hier een planeet die eens in de 3,5 dagen om de ster HD209458 draait, die op haar beurt weer op een afstand van 150 lichtjaar van de aarde staat. Hoewel water een ingrediënt is voor het ontstaan van leven, staat de planeet zo dichtbij de ster dat de temperatuur vele honderden graden Celcius bedraagt. De ontdekking is gedaan door Travis Barman van de Lowell Observatory in de VS, waarbij gebruikt is gemaakt van waarnemingen met de Hubble ruimtetelescoop aangevuld met theoretische modellen.

Recente lanceringen
In onderstaande tabel een overzicht van alle lanceringen die de afgelopen periode hebben plaatsgevonden. De genoemde tijden zijn in UT (wereldtijd).

Datum Satelliet Natie Draagraket  Lanceerplaats Opmerkingen Int. Nr.:
07-04-2007 | 17:31 Soyuz TMA-10 Rusland Soyuz-FG Baykonur Bemand 2007-008A
09-04-2007 | 22:54 Anik F-3 Canada Proton-M Baykonur Communicatie 2007-009A
11-04-2007 | 03:27 Haiyang-1B China Chang Zheng-2C Taiyuan Aardobservatie 2007-010A
13-04-2007 | 20:11 Beidou China Chang Zheng-3A Xichang Navigatie 2007-011A