Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 93

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van actuele gebeurtenissen in de ruimtevaart. De genoemde tijden zijn in UT (Universal Time).

Mensen in de ruimte

International Space Station
Het International Space Station wordt momenteel bewoond door de Expeditie-13 bemanning, bestaande uit de Rus Pavel Vinogradov en de Amerikaan Jeff Williams. Het ruimteschip Soyuz TMA-8 is aan de Zarya module gekoppeld en de Progress M-55 aan de Pirs module.
Bij wijze van test werd op 20 april geprobeerd de hoofdmotoren aan de achterzijde van de Zvezda woonmodule te ontsteken. De twee hoofdmotoren waren namelijk voor het laatst gebruikt tijdens het rendez-vous en daaropvolgende koppeling tussen Zvezda en Zarya op 25 juli 2000. Helaas kon het luik dat een van de uitlaten afschermt niet geheel geopend worden, waarna de computer de ontstekingsprocedure automatisch afbrak. Later bleek dat een antenne de oorzaak was dat het luik blokkeerde.
Op 26 april om 17:41 uur koppelde de Progress M-56 aan de achterzijde van de Zvezda module. Het toestel was twee dagen eerder vanaf Baykonur gelanceerd, en bracht nieuwe voorraden, reparatieonderdelen, water en wetenschappelijke instrumenten naar het station.
De motoren van de Progress M-56 werden op 4 mei gedurende 6,5 minuten ontstoken om de baan van het station te verhogen. Na de manoeuvre bevond het station zich in een baan tussen 338 en 351 km, de hoek met de evenaar (inclinatie) bedroeg 51,6 graden en de omlooptijd bedroeg 91,4 minuten.

Het zonnestelsel in

Venus Express
Op 20 en 23 april werd de hoofdmotor van de Venus Express ontstoken om het hoogste punt van de omlooppbaan te verlagen. Na de manoeuvre van 23 april lag de baan tussen 257 en 70463 km boven het oppervlak van Venus. De periode daarna werden de kleinere stuurraketten meerdere malen ontstoken om de baan te verfijnen. Op 7 mei werd de gewenste operationele baan bereikt tussen 250 en 66000 km hoogte. Inmiddels zijn bijna alle wetenschappelijke instrumenten met succes geactiveerd en getest.

Spirit en Opportunity
De Marsrover Spirit, zich nu voortbewegend op vijf wielen, heeft inmiddels een plateau bereikt waar haar zonnepanelen zich in een betere positie bevinden om tijdens de komende Martiaanse winter het zonlicht op te vangen.
Aan de andere kant van de planeet nadert Opportunity de krater Victoria. Victoria is met een doorsnede van 800 meter een van de grootste kraters in het gebied en zes maal zo groot als Endurance krater welke Opportunity in 2004 gedurende enkele maanden onderzochtte. Op 4 mei had Opportunity sinds haar landing in januari 2004 een afstand van 7575 meter afgelegd, en ze is nu nog ongeveer 1300 meter van de Victoria kraterrand af.

Recente lanceringen

  • 20 april 2006 • 20:27 UT • Draagraket: Atlas-V/411 • Lanceerplaats: Cape Canaveral
    • Astra-1KR • Massa: 4295 kg • Volgnr.: 2006-012A
      Luxembrugse commerciële communicatiesatelliet. De kunstmaan komt uiteindelijk in een geostationaire positie op 19,2 graden oosterlengte.
  • 24 april 2006 • 16:03 UT • Draagraket: Soyuz-U • Lanceerplaats: Baykonur
    • Progress M-56 • Massa: 7250 kg • Volgnr.: 2006-013A
      Onbemand vrachtschip met nieuwe voorraden voor het ruimtestation ISS. Dit is de 21-ste keer dat de Russen een Progress naar het ruimtestation lanceren.
  • 25 april 2006 • 16:47 UT • Draagraket: Start-1 • Lanceerplaats: Svobodniy
    • EROS-B • Massa: 290 kg • Volgnr.: 2006-014A
      Israëlische civiele aardobservatiesatelliet, welke ook door de Israëlische defensie voor nationale veiligheidsdoeleinden gebruikt zal worden. De kunstmaan komt in een initiële baan tussen 503 en 513 km, inclinatie 97,3 graden.
  • 26 april 2006 • 22:48 UT • Draagraket: Lange Mars-4B • Lanceerplaats: Taiyuan
    • RSS-1 • Massa: 3000 kg • Volgnr.: 2006-015A
      Chinese aardobservatiesatelliet. De kunstmaan komt in een initiële cirkelvormige polaire baan op 600 km boven het aardoppervlak.
  • 28 april 2006 • 10:02 UT • Draagraket: Delta-2 • Lanceerplaats: Vandenberg
    • CALIPSO • Massa: 582 kg • Volgnr.: 2006-016A
      Amerikaans-Franse wetenschappelijke satelliet ten behoeve van het onderzoek van aërosolen in de dampkring. De kunstmaan komt in een initiële cirkelvormige polaire baan op 705 km boven het aardoppervlak.
    • CloudSat • Massa: 841 kg • Volgnr.: 2006-016B
      Amerikaanse wetenschappelijke satelliet ten behoeve van het onderzoek van wolkenformaties in de dampkring. De kunstmaan komt in een initiële cirkelvormige polaire baan op 705 km boven het aardoppervlak.
  • 3 mei 2006 • 17:38 UT • Draagraket: Soyuz-U • Lanceerplaats: Plesetsk
    • Kosmos-2420 • Massa: 6700 kg • Volgnr.: 2006-017A
      Russische militaire spionagesatelliet. De kunstmaan komt in een initiële baan tussen 168 en 336 km, inclinatie 67 graden.