Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 90

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van actuele gebeurtenissen in de ruimtevaart. De genoemde tijden zijn in UT (Universal Time).

Mensen in de ruimte

International Space Station
Het International Space Station wordt momenteel bewoond door de Expeditie-12 bemanning, bestaande uit de Amerikaan William McArthur en de Rus Valery Tokarev. Het ruimteschip Soyuz TMA-7 is aan de Zarya module gekoppeld, de Progress M-54 aan de achterste koppelpoort van de Zvezda woonmodule en de Progress M-55 aan de Pirs module.
Op 3 februari maakten McArthur en Tokarev vanuit de Pirs luchtsluis een ruimtewandeling. Een van hun taken was een overbodig geworden Orlan-M ruimtepak uit te zetten. Dit lege ruimtepak was bij wijze van experiment uitgerust met amateurradio-apparatuur. Dit minisatellietje kreeg de naam RadioSkaf mee. Verder verrichtte het tweetal nog enkele onderhoudswerkzaamheden. Zo werd de buitenzijde van Zvezda fotografisch vastgelegd; een bevestigingsbeugel van de Zarya module naar de PMA-3 verplaatst; een kabel van de wagen met de robotarm vastgezet; en als laatste werd een biologisch experiment weer mee naar binnen genomen. De ruimtewandeling had totaal 5 uur en 43 minuten geduurd.
Op 3 maart om 10:06 uur werd de Progress M-54, nu volgeladen met afval en overbodige spullen, losgekoppeld van de Zvezda. Twee omlopen later ontstak de Progress M-54 haar motoren en verbrandde in de dampkring boven de grote oceaan.

Nieuwe configuratie ISS
De internationale partners in het ISS project, maakten op 2 maart bekend overeenstemming te hebben bereikt over de uiteindelijke configuratie van het station en het assemblageschema. Zowel de Europese laboratoriummodule Columbus als de Japanse Kibo zullen door de shuttle in respectievelijk 2007 en 2008 gelanceerd worden. Vanaf 2009 moet het station een permanente bemanning van zes personen kunnen huisvesten. (Dit jaar al zal de bemanning worden vergroot naar drie personen als de shuttle weer gaat vliegen.) Wel zijn de centrifugemodule en diverse externe experimentenplatforms uit de plannen verdwenen.
Het Russische segment zal worden uitgebreid met twee laboratoriummodules, te lanceren in 2007 en 2010. De eerste module, zal als basis fungeren voor de Europese robotarm ERA.

Shuttle Atlantis mogelijk met vervroegd pensioen
Nu er ongeveer nog maar 17 shuttlevluchten gepland staan tot het programma in 2010 beëindigd wordt, overweegt NASA om geplande grote onderhoudsbeurt van de shuttle Atlantis in 2008 te laten vervallen. De orbiter wordt dan gelijk uit de vluchtroulatie genomen. De Discovery en Endeavour zullen de resterende missies in 2009 en 2010 vliegen. Na haar laatste vlucht wil men de Atlantis gebruiken voor reserve-onderdelen voor de twee resterende zusterschepen.

Het zonnestelsel in

Dawn missie geannuleerd
NASA heeft de Dawn missie naar de planetoïden Vesta en Ceres is vanwege budgettaire redenen geannuleerd. Dawn had in november van dit jaar gelanceerd moeten worden, om met behulp van ionenaandrijving de twee grootste planetoïden in de gordel tussen Mars en Jupiter te bezoeken.

Recente lanceringen

  • 3 februari 2006 • 23:02 UT • Draagraket: Geen • Lanceerplaats: ISS, Pirs (lage aardbaan)
    • RadioSkaf • Massa: ?? kg • Volgnr.: 2005-035C
      Een overbodig Russische Orlan-M ruimtewandelkostuum gemodificeerd met amateur radiozendapparatuur. Ook bekend onder de naam AMSAT-OSCAR 54. Tijdens een ruimtewandeling van de ISS Expeditie-12 bemanning is het pak in de ruimte uitgezet.
  • 15 februari 2006 • 23:35 UT • Draagraket: Zenit-3SL • Lanceerplaats: Odyssee Platform (Grote Oceaan)
    • Echostar-10 • Massa: 4333 kg • Volgnr.: 2006-003C
      Amerikaanse commerciële communicatiesatelliet. De kunstmaan komt uiteindelijk in een geostationaire positie op 154 graden westerlengte.
  • 18 februari 2006 • 06:27 UT • Draagraket: H-2A/2022 • Lanceerplaats: Tanegashima
    • MTSAT-2 • Massa: 4650 kg • Volgnr.: 2006-004A
      Japanse meteorologische en luchtverkeersondersteunende satelliet. De kunstmaan komt uiteindelijk in een geostationaire positie op 145 graden oosterlengte.
  • 21 februari 2006 • 21:28 UT • Draagraket: M-5 • Lanceerplaats: Uchinoura
    • Akari • Massa: 945 kg • Volgnr.: 2006-005A
      Japanse astronomische satelliet, ook bekend onder de naam ASTRO-F. De kunstmaan komt in een initiële baan tussen 301 en 718 km, inclinatie 98,2 graden. Later gebruikte de kunstmaan haar eigen motor om de baan cirkelvormig te maken op 718 km. Akari is uitgerust met een 0,67 meter infraroodtelescoop, waarmee voor het eerst sinds de Nederlands/Amerikaanse IRAS in 1983 de gehele hemelbol in kaart gebracht zal worden.
    • CUTE-1.7-APD • Massa: 3 kg • Volgnr.: 2006-005C
      Japanse satelliet om nieuwe technologieën te demonstreren. Komt in een soortgelijke initiële baan als Akari.
  • 28 februari 2006 • 20:10 UT • Draagraket: Proton-M/Breeze-M • Lanceerplaats: Baykonur
    • Arabsat-4A • Massa: 3341 kg • Volgnr.: 2006-006A
      Saudi-Arabische commerciële communicatiesatelliet. De satelliet komt helaas niet in de geplande geostationaire overgangsbaan omdat de motor van de Breeze-M te vroeg stopt. Zowel de Breeze-M als de Arabsat-4A komen in een baan tussen 505 en 14695 km, inclinatie 51,5 graden. De kunstmaan moet als verloren worden beschouwd.