Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 65

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van het actuele ruimtevaartnieuws, en verschijnt ongeveer om de drie weken. De in de nieuwsbrief genoemde tijden zijn gegeven in UT (Universal Time).

Mensen in de ruimte

De Amerikaan Leroy Chiao en de Rus Salizhan Sharipov, die samen de Expeditie-10 bemanning vormen, verblijven sinds 16 oktober aan boord van het ruimtestation ISS. Het ruimteschip Soyuz TMA-5 is aan de Pirs module gekoppeld en de Progress M-50 zit vast aan de achterzijde van de Zvezda module.
Uit een inventarisatie is gebleken dat de voedselvoorraden aan boord van het station verder geslonken zijn dan oorspronkelijk werd aangenomen. Hierdoor is de lancering van de Progress M-51 eind december cruciaal geworden. Mocht deze lancering mislukken of om andere redenen niet doorgaan of uitgesteld worden, dan is het waarschijnlijk dat de bemanning omstreeks de jaarwisseling het ruimtestation al zal moeten verlaten. De Progress M-51 zal 70 voedselcontainers naar het ISS brengen.

Kunstmanen en satellieten

De Nationale Wetenschapsacademie van de VS heeft de ruimtevaartorganisatie NASA geadviseerd om de Hubble ruimtetelescoop toch te reviseren met behulp van een shuttlevlucht, en niet met een robot zoals nu gepland. Na het ongeluk met de shuttle had NASA besloten dat alle shuttlevluchten alleen nog maar naar de baan van het ISS, of een soortgelijke baan, mogen vliegen. Zo kunnen de astronauten, mochten er problemen met de shuttle optreden, altijd nog een veilig onderkomen zoeken in het ruimtestation. Dit sloot dus een shuttlemissie naar de Hubble uit, omdat de banen een te grote onderlinge hoek met elkaar maken.
NASA werkt momenteel aan een studie om de Hubble door middel van een robot van nieuwe instrumenten te voorzien. Zo’n missie zou uiterlijk 2008 gelanceerd moeten worden, omdat anders waarschijnlijk de Hubble een fataal defect zal krijgen. De Wetenschapsacademie stelt echter dat de technologie nodig voor een onbemande reparatiemissie niet voor 2011 of 2012 beschikbaar zal zijn. Een shuttlevlucht zou dan een grotere kans van slagen hebben, terwijl het risico aanvaardbaar is. De Hubble is in 1990 gelanceerd en sindsdien viermaal door de shuttlebemanning van nieuwe instrumenten en zonnepanelen voorzien.

Het zonnestelsel in

Het Marswagentje Opportunity heeft inmiddels de krater Endurance verlaten. De robot heeft de afgelopen zes maanden de krater, ter grootte van een sportstadion, onderzocht. Nu Opportunity weer op vlakker terrein is aangekomen, is inmiddels ook het hitteschild gespot dat op 25 januari nabij de landingsplaats terecht kwam. Het eerstvolgende doel zal een bezoek zijn aan het hitteschild, dat nadat het kort voor de landing werd afgeworpen een kleine krater geslagen heeft. Hierdoor kan de rover de dieper liggende bodemlagen onderzoeken.

Cassini-Huygens passeerde op 13 december om 11:38 uur voor de tweede maal de maan Titan op een hoogte van 1200 km. De baan van Cassini kwam hiermee dichter rondom Saturnus te liggen, namelijk tussen 231.000 en 3.533.000 km vanaf het middelpunt van de geringde planeet. Op 15 december om 02:52 uur werd de maan Dione gepasseerd op een afstand van 72.500 km (dichterbij dan de fly-by op 161.000 km van de Voyager-1 in 1980).
Er zijn nu nog maar een paar kleine koerscorrecties van Cassini nodig voordat op 24 december de Huygenssonde kan worden afgeworpen. Deze door Europa gebouwde sonde zal op 14 januari afdalen in de dampkring van Titan.

Recente lanceringen

  • 17 december 2004 | 12:07 UT | Lanceerplaats: Cape Canaveral | Draagraket: Atlas-5
    • AMC-16 | Massa: 4200 kg | Int. Nr.: 2004-048A
      Amerikaanse commerciële communicatiesatelliet. Uiteindelijk in geostationaire positie op 85 graden west.
  • 18 december 2004 | 16:26 UT | Lanceerplaats: Kourou | Draagraket: Ariane-5G+
    • Helios-2A | Massa: 4200 kg | Int. Nr.: 2004-049A
      Franse militaire aardobservatiesatelliet. Komt in een zonsynchrone baan tussen 665 en 666 kilometer. De hoek met de evenaar bedraagt 98,1 graden.
    • Parasol | Massa: 125 kg | Int. Nr.: 2004-049B
      Franse satelliet voor onderzoek aan de atmosfeer. Komt in dezelfde baan als Helios-2A.
    • Nanosat | Massa: 50 kg | Int. Nr.: 2004-049C
      Spaanse satelliet voor technologisch onderzoek. Komt in dezelfde baan als Helios-2A.
    • Essaim-1 | Massa: 120 kg | Int. Nr.: 2004-049D
      Franse elektronische afluistersatelliet. Komt in dezelfde baan als Helios-2A.
    • Essaim-2 | Massa: 120 kg | Int. Nr.: 2004-049E
      Franse elektronische afluistersatelliet. Komt in dezelfde baan als Helios-2A.
    • Essaim-3 | Massa: 120 kg | Int. Nr.: 2004-049F
      Franse elektronische afluistersatelliet. Komt in dezelfde baan als Helios-2A.
    • Essaim-4 | Massa: 120 kg | Int. Nr.: 2004-049G
      Franse elektronische afluistersatelliet. Komt in dezelfde baan als Helios-2A.