Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 62

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van het actuele ruimtevaartnieuws, en verschijnt ongeveer om de drie weken. De in de nieuwsbrief genoemde tijden zijn gegeven in UT (Universal Time).

Mensen in de ruimte

De Rus Gennady Padalka en de Amerikaan Mike Fincke, die samen de Expeditie-9 bemanning vormen, verblijven sinds 21 april aan boord van het ruimtestation ISS. Halverwege oktober was het ruimteschip Soyuz TMA-4 aan de radiale poort van de Zarya module gekoppeld en de Progress M-50 zat vast aan de achterzijde van de Zvezda module.
Op 14 oktober vertrok vanaf de basis Baykonur in Kazachstan het ruimteschip Soyuz TMA-5 richting het ISS. Aan boord waren de Rus Salizhan Sharipov, de Amerikaan Leroy Chiao en de Rus Yuri Shargin. Op 16 oktober om 04:16 uur koppelde de Soyuz TMA-5 aan de Pirs module van het ruimtestation. Hierna voerden Sharipov, Chiao en Shargin samen met de zittende stambemanning Padalka en Fincke een acht dagen durend gezamenlijk programma uit.
Op 23 oktober om 21:08 uur ontkoppelde de Soyuz TMA-4, met aan boord Padalka, Fincke en Shargin, van de Zarya module. Om 23:42 uur werden de motoren van de Soyuz TMA-4 gedurende vier minuten ontstoken waardoor het toestel werd afgeremd. 36 minuten later werden de motorsectie en de baanmodule van de Soyuz afgescheiden, waarna de capsule de atmosfeer binnentrad. Om 00:36 uur, het was inmiddels 24 oktober, landde de capsule nabij de stad Arkalyk in Kazachstan.
Sharipov en Chiao zullen tot april 2005 in het ISS verblijven. De zuurstofgenerator Elektron, welke tijdens de gezamenlijke activiteiten van Expeditie-9 en -10 gerepareerd werd, bleef nu normaal werken.

NASA heeft aangekondigd dat de eerste shuttlevlucht na het ongeluk met de Columbia op zijn vroegst op 12 mei 2005 van start zal gaan.

Het zonnestelsel in

De Amerikaans-Europese sonde Cassini-Huygens heeft op 26 oktober de grootste Saturnusmaan Titan voor het eerst op korte afstand gepasseerd. De dichtste nadering vond plaats om 15:30 uur op 1176 km boven het oppervlak van de maan. Omdat het oppervlak van Titan, die als enige maan in ons zonnestelsel een atmosfeer heeft, niet direct waargenomen kan worden, beschikt Cassini over camera’s met speciale filters die alleen die spectraalbanden laten zien waarop de atmosfeer van Titan wel transparant is. In tegenstelling tot eerdere soortgelijke missies konden de foto’s niet direct geïnterpreteerd worden omdat schaduwen ontbraken. Daardoor konden de wetenschappers niet direct structuren zoals bergketens of kraters identificeren. Cassini heeft ook een speciaal radarinstrument aan boord waarmee hoogtekaarten van het oppervlak gemaakt moeten worden.
Cassini-Huygens bereikte op 28 oktober om 10:19 uur de kortste afstand tot Saturnus zelf. Door de passage van Titan werd de baan enigszins verlegd zodat Cassini op 13 december de grootste maan weer zal passeren.

Recente lanceringen

  • 19 oktober 2004 | 01:20 UT | Lanceerplaats: Xichang | Draagraket: CZ-3A
    • Feng Yun-2C | Massa: 1380 kg | Int. Nr.: 2004-042A
      Chinese meteorologische satelliet. Uiteindelijk in geostationaire baan op 105 graden oosterlengte.
  • 29 oktober 2004 | 22:11 UT | Lanceerplaats: Baykonur | Draagraket: Proton-K
    • Ekpress AM-1 | Massa: 2542 kg | Int. Nr.: 2004-043A
      Russische commerciële communicatiesatelliet. Uiteindelijk in geostationaire baan.