Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 58

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van het actuele ruimtevaartnieuws, en verschijnt ongeveer om de drie weken. De in de nieuwsbrief genoemde tijden zijn gegeven in GMT (Greenwich Mean Time).

Mensen in de ruimte

De Rus Gennady Padalka en de Amerikaan Mike Fincke, die samen de Expeditie-9 bemanning vormen, verblijven sinds 21 april aan boord van het ruimtestation ISS. Het ruimteschip Soyuz TMA-4 is aan de radiale poort van de Zarya module gekoppeld.
Op 14 augustus om 05:01 uur GMT koppelde het onbemande vrachtschip Progress M-50 aan de achterzijde van de Zvezda module. Het ruimteschip was drie dagen eerder vanaf de basis Baykonur in Kazachstan gelanceerd. De Progress bracht 420 kg water, 50 kg zuurstof, 680 kg brandstof en bijna 1400 kg stuksgoederen naar het ruimtestation. Naast voedsel en experimenten waren er ook nieuwe koelpompen meegestuurd om de Amerikaanse ruimtepakken mee te repareren, en reserveonderdelen voor de klimaatbeheersing van de Russische modules. Verder bestond de lading uit kleding en experimenten voor de Expeditie-10 bemanning, die in oktober zal arriveren in het ruimtestation.
De motoren van de Progress M-50 werden op 25 augustus ontstoken om de baan van het complex te verhogen. Na de raketstoot lag de baan van het ISS tussen 358 en 365 km.
Op 3 september zullen Padalka en Fincke hun vierde en laatste ruimtewandeling maken gedurende hun vlucht. Zij zullen dan rendez-vousantennes voor de Europese ATV installeren en onderhoud verrichten aan het Russische segment van het ruimtestation.

Het zonnestelsel in

De Amerikaans-Europese Cassini-Huygens sonde, sinds 1 juli in een baan rond de planeet Saturnus, heeft op 23 augustus haar motor gedurende 51 minuten ontstoken. Hierdoor kwam het laagste punt van de baan verder van de planeet te liggen. Op 26 oktober zal Cassini de maan Titan op een afstand van 1200 km passeren.

Kunstmanen en satellieten

Op dinsdag 3 augustus viel een van de vier wetenschappelijke instrumenten van de Hubble ruimtetelescoop uit. Het gaat hier om de STIS spectrograaf, welke in 1997 tijdens de tweede servicemissie door shuttle astronauten geïnstalleerd was. De SITS was ontworpen om vijf jaar mee te gaan, en inmiddels heeft het instrument langer gefunctioneerd dan ooit voorzien was. Toch onderzoekt men of het instrument weer in gebruik genomen kan worden omdat de STIS het enige instrument is aan boord van de Hubble dat sterspectra kan registreren. Met deze spectra kunnen astronomen de samenstelling en fysische eigenschappen van individuele sterren, sterrenstelsel en gaswolken vaststellen.
Een verbeterde spectrograaf, de Cosmic Origins Spectrograph (COS), zou tijdens de eerstvolgende servicevlucht de STIS gaan vervangen. Helaas zijn door het ongeluk met de shuttle Columbia in februari 2003 alle toekomstige servicevluchten naar Hubble komen te vervallen.

Recente lanceringen

  • 11 augustus 2004 | 05:03 GMT | Lanceerplaats: Baykonur | Draagraket: Soyuz-U
    • Progress M-50 | Massa: 7250 kg | Int. Nr.: 2004-032A
      Onbemand vrachtschip met nieuwe voorraden voor het ruimtestation ISS.
  • 29 augustus 2004 | 07:50 GMT | Lanceerplaats: Jiuquan | Draagraket: CZ-2C
    • FSW | Massa: 3000 kg | Int. Nr.: 2004-033A
      Deze Chinese onbemande militaire spionagesatelliet komt in een baan tussen 165 en 490 km met een inclinatie van 63 graden. Dit type kunstmanen keert na ongeveer een maand met de belichte foto’s naar de aarde terug.
  • 31 augustus 2004 | 23:17 GMT | Lanceerplaats: Cape Canaveral | Draagraket: Atlas-2AS
    • NRO L-1 | Massa: ?? kg | Int. Nr.: 2004-034A
      Een Amerikaanse militaire satelliet met een niet nader bekend gemaakt doel; mogelijk zal het de communicatie gaan verzorgen tussen spionagesatellieten en de aarde. De kunstmaan komt in een sterk elliptische baan tussen 400 en 40000 km met een inclinatie van 63 graden. Dit was de laatste lancering van een Atlas-2AS raket.