Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 57

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van het actuele ruimtevaartnieuws, en verschijnt ongeveer om de drie weken. De in de nieuwsbrief genoemde tijden zijn gegeven in GMT (Greenwich Mean Time).

Mensen in de ruimte

Het International Space Station wordt sinds eind april bewoond door de Rus Gennady Padalka en de Amerikaan Mike Fincke, die samen Expeditie-9 vormen. Het ruimteschip Soyuz TMA-4 is gekoppeld aan de nadir poort van de Zarya module, en de achterste koppelpoort van de Zvezda woonmodule is momenteel niet bezet.
Op 30 juli werd het oude vrachtschip Progress M-49 van de Zvezda module losgekoppeld. Na twee omlopen keerde het terug en verging in de bovenste lagen van de dampkring waarna de resten in de Grote Oceaan vielen. Hiermee was de weg vrijgemaakt voor de Progress M-50 die in augustus zal aankoppelen.
Maar voordat het zover was, maakten Padalka en Fincke op 3 augustus een ruimtewandeling om apparatuur nabij de nu vacante koppelpoort van Zvezda te monteren en enkele experimenten te uit te wisselen. Dit was de derde ruimtewandeling voor het tweetal, en het uitstapje duurde ditmaal 4 uur en 30 minuten. Hun hoofdtaak bestond uit het plaatsen van rendez-vous en navigatieapparatuur voor het in Europa ontwikkelde Automated Transfer Vehicle (ATV). De ATV is een vrachtcapsule, ongeveer 2,5 keer zo groot als een Russische Progress, en zal met een Ariane-5 raket gelanceerd worden. Vanaf het najaar 2005 zal jaarlijks een ATV naar het ruimtestation vliegen, alwaar het gedurende een half jaar gekoppeld zal zijn met de Zvezda module. Aan het einde van haar missie zal de ATV net als de Progress verbranden in de dampkring.
In september staat er een vierde ruimtewandeling op het programma voor Expeditie-9.

Het zonnestelsel in

Op 3 augustus werd de MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging) sonde gelanceerd die in 2011 in een baan rond de planeet Mercurius gebracht zal worden, de planeet die het dichtst bij de Zon staat. Negen minuten na de lancering plaatste de Delta raket de tweede trap en de sonde in een parkeerbaan om de aarde. Na 37 minuten werd de tweede trap weer ontstoken en werd de snelheid opgevoerd. Toen de tweede trap was uitgewerkt werd deze afgeworpen en werd de derde trap, op vaste brandstof, ontstoken die de sonde voldoende snelheid meegaf voor zijn zeven jaar durende reis.
MESSENGER is nu in een baan om de zon tussen 0,92 en 1,08 AE (1 Astronomische Eenheid is de gemiddelde afstand aarde zon: 149,6 miljoen kilometer). MESSENGER zal in augustus 2005 de aarde passeren, om vervolgens door te vliegen naar de planeet Venus welke in 2006 en 2007 tweemaal gepasseerd zal worden. MESSENGER zal vervolgens driemaal langs Mercurius vliegen (in januari 2008, oktober 2008 en september 2009). In maart 2011 zal MESSENGER vervolgens als eerste sonde in een baan rond de planeet gebracht worden.

De Europese SMART-1 maansonde, gelanceerd in september 2003, heeft met behulp van haar ionenmotor een baan om de aarde tussen 22361 en 155133 kilometer bereikt. De ionenmotor heeft nu in totaal meer dan 2650 uur gewerkt en daarbij 41 kilogram xenon verbruikt.

Recente lanceringen

  • 25 juli 2004 | 07:05 GMT | Lanceerplaats: Taiyuan | Draagraket: Lange Mars-2C
    • Tan Ce-2 | Massa: 660 kg | Int. Nr.: 2004-029A
      Tan Ce-2 is de tweede Chinees-Europese satelliet die de magnetosfeer van de aarde zal gaan onderzoeken in het kader van het Double Star programma. De kunstmaan werd in een baan tussen 666 en 38566 km met een inclinatie van 90,1 graden gebracht. De kunstmaan verricht gelijktijdige waarnemingen met Tan Ce-1 (gelanceerd in 2003) en de vier Europese Cluster kunstmanen (gelanceerd in 2000).
  • 3 augustus 2004 | 06:16 GMT | Lanceerplaats: Cape Canaveral | Draagraket: Delta-2
    • MESSENGER | Massa: 1066 kg | Int. Nr.: 2004-030A
      Amerikaanse sonde die in 2011 in een baan rond de planeet Mercurius zal worden gebracht.
  • 4 augustus 2004 | 22:32 GMT | Lanceerplaats: Baykonur | Draagraket: Proton-M
    • Amazonas | Massa: 4545kg | Int. Nr.: 2004-031A
      Spaanse communicatiesatelliet is uiteindelijk op een geostationaire positie op 61 graden westerlengte geplaatst zal worden. De kunstmaan zal voornamelijk Spaanstalige en Portugese televisie en multimedia gaan verzorgen voor gebruikers in Europa en Noord- en Zuid-Amerika.