Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 42

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van het actuele ruimtevaartnieuws, en verschijnt ongeveer om de twee weken. De in de nieuwsbrief genoemde tijden zijn gegeven in GMT (Greenwich Mean Time).

Mensen in de ruimte

Het International Space Station wordt bewoond door de Expeditie-7, bestaande uit de Rus Yuri Malenchenko en de Amerikaan Edward Lu.
Op 29 augustus om 01:48 uur werd vanaf de basis Baykonur de Progress M-48 richting het ruimtestation gelanceerd. De Progress heeft voedsel, water en zuurstof aan boord voor zowel de Expeditie-7 als de in oktober te lanceren Expeditie-8 bemanning. Ook was de kleding voor de Expeditie-8 aan boord van de bevoorrader, alsmede een satelliettelefoon voor Malenchenko en Lu. Zij zullen deze gebruiken tijdens de landing van hun Soyuz TMA-2 in oktober. In mei raakte de Soyuz TMA-1 flink uit de koers tijdens de landing, en had men gedurende enkele uren nodig om de capsule en de bemanning te traceren. Op 31 augustus koppelde de Progress M-48 aan de Zvezda module.
Op 4 september ontkoppelde de oude vrachtvaarder Progress M1-10 van de Pirs module. In tegenstelling tot de normale Progress missies, zou de M1-10 nog een maand autonoom van het ISS vliegen om haar camera te gebruiken in een aardobservatie-experiment.

De eerste shuttlevlucht na het Columbia ongeluk zal op zijn vroegst op 15 juli 2004 plaatsvinden. De Atlantis zal missie STS-114 uitvoeren, maar de missiedoelstellingen worden danig bijgesteld. Was het originele plan om het ISS te bevoorraden en voor te bereiden op later te lanceren modules, nu zal de bemanning van de Atlantis methodes beproeven om het hitteschild van de shuttle in de ruimte te onderzoeken en eventueel te repareren. Hoewel de shuttle aan het ISS zal koppelen, zal men minder vracht mee kunnen nemen, en is er minder tijd voor werkzaamheden aan het station.
Hierom is in september/oktober 2004 een extra vlucht aan het manifest toegevoegd, om alle doelstellingen van de originele STS-114 alsnog te halen. Deze vlucht zal met STS-121 worden aangeduid (de tussenliggende nummers zijn al vergeven). Na STS-121 zal het oorspronkelijke schema weer worden opgepakt, en zal STS-115 een nieuwe set grote zonnepanelen naar het ISS brengen. Het is nog niet duidelijk welke shuttles missies STS-121 en STS-115 zullen gaan uitvoeren.

Kunstmanen en satellieten

Alweer de derde Delta-4 raket werd op 29 augustus gelanceerd. De raket, die in de Medium-configuratie vloog, bracht de militaire communicatiesatelliet DSCS-3 B-6 in een geostationaire overgangsbaan. Rond 1 september is de kunstmaan in een geostationaire baan geplaatst. De DSCS-3 B-6, ook als USA-170 aangeduid, is de laatste van dit type kunstmaan die gelanceerd wordt.

Op 9 september bracht een Titan-4B met een Centaur als bovenste trap een Amerikaanse militaire satelliet in de ruimte. De kunstmaan, een afluistersatelliet onder de weinigzeggende naam USA-171, werd in een geostationaire baan geplaatst.

Het zonnestelsel in

Op 21 september om 18:57 uur GMT kwam een einde aan de 14 jaar durende missie van de Jupiterverkenner Galileo. Op dat moment verbrandde de ruimtesonde in de bovenste lagen van de atmosfeer van de grootste planeet in ons zonnestelsel. Tot het einde toe bleef het ruimtevaartuig haar gegevens overseinen naar de aarde. Om 18:50 uur GMT werd het laatste signaal opgevangen toen de Galileo van uit de aarde gezien achter Jupiter uit het zicht verdween. Toen het laatste signaal werd uitgezonden bevond Galileo zich zo’n 9000 kilometer boven de wolkentoppen. Ondanks het feit dat de radiosignalen met de lichtsnelheid reisden duurde het nog 52 minuten en 20 seconden eer het signaal de vluchtleiders op aarde bereikt had.
Galileo werd op deze kamikazeduik gestuurd om te voorkomen dat de sonde in de verre toekomst op een van Jupitermanen te pletter zou slaan en deze biologisch zou verontreinigen.

Recente lanceringen

Datum Tijd Satelliet Draagraket Lanceerplaats Opmerkingen IntNat. Nr.
13 Aug 02:09 Scisat-1 Pegasus-XL Vandenberg Wetenschap 2003-036A
19 Aug 10:50 Kosmos-2400
Kosmos-2401
Kosmos-3M Plesetsk Militair
Militair
2003-037A
2003-037B
25 Aug 05:35 SIRTF Delta-2H Cape Canaveral Astronomie 2003-038A
29 Aug 01:48 Progress M-48 Soyuz-U Baykonur Logistiek 2003-039A
29 Aug 23:13 DSCS-3 B-6 Delta-4M Cape Canaveral Militair 2003-040A
9 Sep 04:29 USA-171 Titan-4B Cape Canaveral Militair 2003-041A