Bericht uit de Ruimte

Bericht uit de ruimte – Nummer 7

Bericht uit de ruimte is een periodieke nieuwsbrief met een overzicht van het actuele ruimtevaartnieuws, en verschijnt ongeveer om de twee weken. De in de nieuwsbrief genoemde tijden zijn gegeven in GMT (Greenwich Mean Time).

Mensen in de ruimte

Het verblijf van Frank Culbertson, Vladimir Dezhurov en Mikhail Tyurin, de derde stambemanning die in het ruimtestation ISS woont, loopt op zijn einde. Op 22 november werd het oude vrachtschip Progress M-45 losgemaakt van het ISS om diezelfde dag nog te verbranden in de atmosfeer boven de Grote Oceaan. Vier dagen later werd de Progress M1-7 gelanceerd met voorraden bedoeld voor de vierde expeditie die in december hun intrek zal nemen in het ruimtestation.

Op 26 november koppelde de Progress M1-7 aan de achterste koppelpoort van de Zvezda module, maar men slaagde er niet een hechte verbinding tussen de Progress en het ruimtestation tot stand te brengen. Vermoedelijk werd dit veroorzaakt door een vreemd voorwerp dat in het koppelingsmechanisme was terecht gekomen. Beelden opgenomen door de naderende Progress toonden inderdaad een stuk kabel met een lengte van ongeveer een halve meter voor de achterste koppelingspoort van de Zvezda module.

Hierdoor besloten de vluchtleiders de lancering van de space shuttle Endeavour uit te stellen van 30 november tot op zijn vroegst dinsdag 4 december. Aan boord van de Endeavour zouden naast de vier shuttle astronauten en een logistieke module, ook de driekoppige Expeditie-4 naar het ruimtestation vliegen. De lancering van de Endeavour is gepland om 22:45 uur op 4 december. De vlucht zal elf dagen duren.

Eerst zullen op maandag 3 december zullen Dezhurov en Tyurin een ruimtewandeling maken om het vreemde voorwerp in het koppelmechanisme te verwijderen, zodat de Progress stevig aan het ISS vastgemaakt kan worden. Mocht dit niet mogelijk blijken, dan wordt deze ruimtewandeling uitgevoerd door de shuttlebemanning of de Expeditie-4 astronauten.

In 1987 was er een soortgelijk probleem toen de wetenschappelijke module Kvant-1 aan de hoofdmodule van de Mir werd gekoppeld. Ook toen kon er geen hechte verbinding tot stand gebracht worden. Twee kosmonauten voerden vervolgens een ruimtewandeling uit en ontdekte een stuk isolatie dat in het koppelingsmechanisme was terechtgekomen. Nadat het isolatiemateriaal verwijderd was kon de Kvant-1 definitief aan de Mir vastgemaakt worden.

Kunstmanen en satellieten

De televisiesatelliet DirecTV-4S werd op 27 november gelanceerd met een Ariane-44LP raket vanaf de basis Kourou in Frans-Guyana. De satelliet, model 601HP gebouwd door Boeing, werd door de Ariane in een geostationaire overgangsbaan geplaatst. De satelliet woog tijdens de lancering 4300 kilogram, waarvan 2200 kilogram brandstof. Hughes Electronics is momenteel eigenaar van DirecTV Inc. maar een overname door Echostar wordt voorbereid. DirecTV-4S was tevens het 200-ste ruimtevaartuig dat Boeing voor een commerciële klant heeft gebouwd.

Het zonnestelsel in

De 2001 Mars Odyssey gaat door met het luchtremmen. Elke omloop vliegt de verkenner door de bovenste lagen van de Martiaanse atmosfeer teneinde het verste punt van haar baan dichter bij de planeet te krijgen. Eind januari 2002 moet de Odyssee in haar definitieve observatiebaan op 400 kilometer hoogte komen. Op 30 november lag het verste punt van de omloopbaan op 15.300 kilometer boven het planeetoppervlak.

Genesis is inmiddels gearriveerd in haar omloopbaan rond het Langrange-1 punt, waar de zwaartekracht van de Zon en Aarde in evenwicht met elkaar zijn en is inmiddels begonnen met het verzamelen van zonnewinddeeltjes.

Recente lanceringen

Datum

Tijd

Satelliet

Draagraket

Lanceerplaats

Opmerkingen

IntNat. Nr.

11 Okt

02:32

USA-162

Atlas-2AS

Cape Canaveral

Militair

2001-046A

18 Okt

18:51

QuickBird

Delta-2

Vandenberg

Aardobservatie

2001-047A

21 Okt

08:59

Soyuz TM-33

Soyuz-U

Baykonur

Bemand

2001-048A

22 Okt

04:53

TES
Proba
BIRD

PSLV

Sriharikota

Aardobservatie
Technologie
Technologie

2001-049A
2001-049B
2001-049C

25 Okt

11:34

Molniya-3

Molniya-M

Plesetsk

Communicatie

2001-050A

26 Nov

18:24

Progress M1-7

Soyuz-FG

Baykonur

Logistiek

2001-051A

27 Nov

00:35

DirecTV-4

Ariane-44LP

Kourou

Communicatie

2001-052A