New Horizons bezoekt Pluto

artikel_nvr_2015_3_new_horizonsDit artikel verscheen in Nummer 2015-3 van het blad Ruimtevaart, als hoofdartikel ter gelegenheid van het eerste bezoek van de verre dwergplaneet Pluto door de New Horizons sonde.

50 jaar ruimtevaart: Dwars bekeken

artikel_nvr_2007_5_50jaar_ruimtevaartIn 2007 was ik mede-hoofdredacteur van de speciale uitgave (Nummer 2007-6) van het blad Ruimtevaart ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van de lancering van ’s werelds eerste kunstmaan, de Sputnik-1 op 4 oktober 1957. In dit nummer een kijk op mogelijke alternatieve scenario’s waarin de ruimtevaart zich ook ontwikkeld zou kunnen hebben.

Deze speciale uitgave is hier in zijn geheel te downloaden.

Commercieel vervoer van en naar het ISS

artikel_nvr_2007_4_commercieel_issIn januari 2004 kondigde president George Bush zijn Vision for Space Exploration aan; een plan dat, als alles goed gaat, de Amerikaanse bemande ruimtevaart tot ver na het jaar 2020 vorm zal geven. Op zijn vroegst zal de Crew Exploration Vehicle (CEV) haar eerste vlucht maken in 2014 en nog voor het einde van dat decennium zullen de Amerikaanse astronauten weer terugkeren naar de maan, een halve eeuw nadat Neil Armstrong als eerste mens op de maan rondliep. Om de benodigde fondsen beschikbaar te maken voor de Visie, zullen de drie resterende spaceshuttles in 2010 buiten gebruik worden gesteld en zal NASA zich in 2016 terugtrekken uit het International Space Station (ISS) project. Om het ISS tussen 2010 en 2016 toch te kunnen bevoorraden en bemannen, wordt nu gekeken of er commerciële alternatieven ontwikkeld kunnen worden.

Dit artikel verscheen in Nummer 2007-4 van Ruimtevaart.

Nederlands experiment geïntegreerd op PROBA2

artikel_nvr_2007_2_proba2Het door Bradford Engineering B.V. (Heerle) en TNO (Rijswijk) ontwikkelde Cool Gas Generator Experiment (COGEX) beoogt de eerste demonstratie in een ruimtevaartapplicatie van de innovatieve koele gasgeneratortechnologie. Koele gasgeneratoren, in tegenstelling tot conventionele gasgeneratoren, leveren gassen direct bij omgevingstemperatuur zonder de aanwezigheid van schadelijke of vervuilende gassen. Met deze nieuwe techniek kan bijna puur stikstof-, zuurstof- of waterstofgas geproduceerd worden.

Dit artikel verscheen in Nummer 2007-2 van het blad Ruimtevaart.

Assemblage ISS opent perspectieven voor Europa

artikel_nvr_2007_2_issDe assemblage van het International Space Station (ISS) is na een lange pauze weer opgepakt. Na een periode van enkele jaren waarin vooral de Verenigde Staten probeerden te herstellen van het dramatische ongeluk met de spaceshuttle Columbia, kunnen de internationale partners in het project nu eindelijk de lancering van langverwachte elementen, zoals de resterende Amerikaanse en Japanse modules maar zeker ook ‘ons’ eigen Europese Columbus laboratorium en de vrachtvaarder ATV tegemoet zien. Vooral 2007 zal een belangrijk jaar worden voor de Europese bemande ruimtevaart waarin ESA en haar industriële en onderzoekspartners hun inspanningen bekroond zullen zien worden.

Dit artikel verscheen in Nummer 2007-2 van Ruimtevaart.